Tratamiento de Aguas

Procesos para purificar el agua

Tratamiento de aguas residuales

El tratamiento de aguas residuales residencial es el proceso de eliminación de contaminantes de las aguas cloacales de los hogares. Esto incluye procesos físicos, químicos y biológicos para eliminar los contaminantes físicos, químicos y biológicos. Su objetivo es producir una corriente de fluido ambientalmente libre de residuos (“efluente tratado”) y un residuo sólido (“lodo tratado”), adecuado para su eliminación o reutilización (generalmente como fertilizante agrícola). Usando tecnología avanzada, ahora es posible la reutilización de aguas residuales para el agua potable, a pesar de que Singapur es el único país que ha implementado esta tecnología a gran escala.

Las aguas residuales son creadas por los establecimientos residenciales, institucionales, comerciales e industriales. Incluyen líquidos de residuos domésticos de los inodoros, baños, duchas, cocinas, lavabos y otros que son eliminadas a través de los desagües. En muchas zonas, las aguas residuales también incluyen desechos líquidos de la industria y el comercio. La separación y el drenaje de los residuos domésticos en las aguas grises y aguas negras es cada vez más común en el mundo desarrollado, siendo las aguas grises las que pueden ser utilizadas para regar plantas o ser recicladas para la descarga de inodoros.

Las aguas residuales pueden incluir el agua proveniente de la lluvia. Los sistemas de alcantarillado que son capaces de manejar las aguas pluviales se conocen como sistemas combinados. Los sistemas combinados de alcantarillado son en general evitados, porque la precipitación provoca corrientes muy diversas, reduciendo la eficiencia del tratamiento de aguas residuales de la planta. El alcantarillado combinado requiere instalaciones de tratamiento mucho más grandes y caras que el alcantarillado sanitario. Los desechos de tormentas fuertes pueden saturar el sistema de tratamiento de aguas residuales, causando un derrame o desbordamiento. El alcantarillado sanitario es mucho más pequeño que las alcantarillas combinadas, y no está diseñado para el transporte de aguas pluviales.

Los sistemas modernos de alcantarillado tienden a contar con sistemas separados de drenaje de aguas pluviales para el agua de lluvia. Como las precipitaciones viajan a través de los techos y el suelo, el agua puede recoger varios contaminantes incluyendo partículas del suelo y otros sedimentos, como metales pesados, compuestos orgánicos, desechos de animales, aceite y grasa. Algunas jurisdicciones requieren que las aguas pluviales para poder recibir algún tipo de tratamiento deben antes ser descargadas directamente en las vías fluviales. Como ejemplos de procesos de tratamiento utilizados para el agua de lluvia están los tanques de retención, los humedales, las bóvedas enterradas con varios tipos de filtros y separadores de vórtice (para remover sólidos gruesos).

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